仮想通貨(暗号資産)とは|初心者にも分かりやすいように3つのポイントで解説

「仮想通貨って、どうゆうものなの?」と気になっていますね。

仮想通貨とは、インターネット上に存在するお金のこと。紙幣はありませんが、日本円やドルと同じように価値があります

最近では、暗号資産とも言われるようになりました。今後はこちらの名称が一般的になっていくと考えられます。

「なんとなく危なそう」というイメージを持っているかもしれませんが、実は銀行のシステムより安全性が高いとも言われているんです。

そのため、しっかりと学べば「あ、意外とすごいじゃん!」「そんな技術になってたんだ!」と新しい発見ができます。

この記事では「仮想通貨とは何か?」について、専門用語を省いて分かりやすく解説。この記事を読めば、仮想通貨について一通り分かるようになるので、ぜひ参考にしてください。

1.仮想通貨(暗号資産)とは

仮想通貨とは、「インターネット上でやり取りができる通貨全般のこと」を言います。

最近では「暗号資産」が一般的ですが、分かりやすいように仮想通貨で統一しますね。

仮想とは「仮定しての想像」という意味。一般的な現金は物質として実態がありますが、仮想通貨はインターネット上に存在しているお金なので、「姿・形・色」何もかもが想像上のモノです。

「仮想通貨=ビットコイン」というイメージを持っている人も多いですが、これは間違い。ビットコインは1,000種類以上存在する仮想通貨の1つにすぎません。

「仮想通貨=ビットコイン」と思われるようになったワケ

では、なぜ「仮想通貨=ビットコイン」というイメージがあるのでしょうか?それは、ビットコインが仮想通貨の起源だからです。

仮想通貨という概念自体は、オンラインゲームの中で使える独自の通貨や、特定のサイトで使えるポイントとして昔からありました。その中でも、ビットコインの進出が「現在の仮想通貨のあり方」に大きく影響を与えることになったのですビットコイン誕生を機に、さまざまな仮想通貨が生み出されていきました。

このように、ビットコインは仮想通貨の中でも少し特別な存在です。

ビットコインではない仮想通貨は「Alternative Coin(代替コイン):アルトコイン」と呼ばれています。アルトコインについては、後ほど代表的な種類をいくつか紹介しますね。

まずは、仮想通貨の特徴について見ていきましょう。

2.仮想通貨を語る上で外せない3つのポイント

仮想通貨を語る上で外すことのできないポイントは、次の3つです。

1つずつ説明していきます。

ポイント1 : 法定通貨との換金性

法定通貨との換金性とは「法定通貨→仮想通貨仮想通貨→法定通貨」に交換できることを言います。

法定通貨とは、法的に決済手段として認められている通貨のこと。日本では、日本円のみ法定通貨です。

オンラインゲームで使われるポイントや電子マネーは、課金やチャージ機能を使えば「円」や「ドル」から交換できます。しかし、ゲームの中で稼いだポイントや、一度チャージした電子マネーは一般的に現金に戻せません。

それに対して、仮想通貨は現金と交換できるだけでなく、仮想通貨から現金に戻すこともできます。これが法定通貨との換金性」です。

仮想通貨と電子マネーの違い

仮想通貨と電子マネーは混同されがちですが、次の表のような違いがあります

電子マネーはあくまで、財布に入っている500円玉が携帯やSuicaなどカードの中に入っただけ。円やドルという法定通貨の姿、形を一時的に変えたものにすぎません。

しかし、仮想通貨は、ドルや円とは違った全く新しい通貨です。

例えば、「この間借りていた500円をSuicaで返すね」ということはできませんよね。電子マネーで支払いができるのは、基本的にお店や鉄道会社など管理者が定めた場所になります。

その点、仮想通貨は「お互いに仮想通貨を保管している場所さえ整っていれば、自由に送り合える」のです。

ポイント2  みんなで価値を決める信頼性

仮想通貨と法定通貨の最大の違いは、非中央集権であることです。日本円は日本銀行が発行することで、日本国自体への信頼が日本円の価値を決めています。

これはドルや、中国元も同じ。国への信頼によって、通貨の価値が決まります。このようなシステム体系を「中央集権」と言います。

しかし、仮想通貨には「誰かが管理する」という概念はありません。みんなで管理して、みんなで価値を決めるという特徴があります。

お店の商品は決まった価格ですが、オークションはみんなで値段を決めていき、最適な価格になりますね。あのような感覚で考えてもらえたら大丈夫です!

ポイント3  みんなで監視する安全性

仮想通貨には、ブロックチェーン(分散化技術)という仕組みが使われていますそのため、安全性がとても高いのが特徴です。

ブロックチェーンとは、みんなでお互いの取引を監視して、不正や改ざんがないのか確認できる技術のこと。世界中の人に見られている中で悪いことはできませんし、したとしてもすぐにバレますよね。

このシステムは、改ざんやハッキングがほぼ不可能だと言われています。

「でも最近、仮想通貨取引所がハッキングされてるじゃん」「本当に安全なの?」と心配になるかもしれませんね。これはブロックチェーンがハッキングされたのではなく、取引所がハッキングされています。

そのため、仮想通貨ではなく、取引所のセキュリティに問題があるわけです。仮想通貨の根本的仕組みであるブロックチェーンが破られた例は、ほとんどありません。

3.仮想通貨でできること

一言で仮想通貨と言っても、通貨によってさまざまな特徴を持って生み出されているので、できることや用途は異なります。ここでは、一般的な仮想通貨でできることを3つ挙げていきます。

1つ目:決済の手段

仮想通貨は現金と同じ通貨なので、商品やサービスの決済手段として使えます。

実際、DMM.comや東京の飲食店では、仮想通貨で支払えることも!。

数年後には、皆が当たり前のように仮想通貨で支払いをしているかもしれませんね。

2つ目:海外送金

仮想通貨であれば、海外送金の手数料をかなり少額に抑えることができます

・仮想通貨による送金:600 円ほど(0.0005 BTC)※Coincheckにおける相場(2017/12/03時点)

・一般通貨による送金:2,000円〜6,000円ほど

現在の通貨で海外にお金を送るときは、高額な手数料が発生します。

例えば、ドル圏以外の国に海外送金する場合、日本円から一度ドルに両替し、ドルからその国の通貨に両替しなくてはいけません。かなり手間がかかるので、それだけ手数料も高くなるのです。

一方、仮想通貨であれば、通貨をそのまま送れます。そのため、手数料をかなり少額に抑えられるのです。

3つ目:投資対象

仮想通貨は、投資・投機」の対象として利用できます。

仮想通貨の保持者のうち、仮想通貨を決算の手段や海外への送金に使うために利用している人はほとんどいません。95%以上が、投資目的で保有していると言われています。

なぜなら、仮想通貨は今後の将来性を無限に秘めており、現在も価格が上昇し続けると言われているからです。また、どんな投機対象より価格変動が激しいのも、理由となっています。

4.仮想通貨を始めるべき6つの理由

仮想通貨を始めた方が良い理由は6つあります。

理由1.今後の通貨になり得る可能性がある

仮想通貨は、今後の社会で現在の法定通貨にとって変わる存在になり得ます。つまり、今は円を使ってガムを買っているのに、数年後には当たり前のように仮想通貨で購入する日が来るかもしれません。

技術進歩は恐ろしい勢いで進んでいますので、案外近い将来の可能性もありますね。

理由2.価値が飛躍する可能性がある

仮想通貨は、ときに誰も予想できない早さで価値が上がることもあります。

これは経済学でいう「需要と供給」の話です。みんながほしいと思えば、値段は上昇しますよね。先ほどあげたオークションの例のように、「仮想通貨を買っておくべきだ!」とみんなが思えば思うほど、価値や値段は上がっていきます。

今後の保有のためにも、価値が上昇する前に買っておくことは大切です。まら、投機対象として安く買っておけば、値上がりしたときに売ることもできます。

ただし、恐ろしい勢いで価値が下落する可能性も否めません。

そのため、ハイリスクハイリターンな投資と言えます。

理由3.発行上限が決まっているので、希少性が増す

ほとんどの仮想通貨は、発行上限が決まっています。つまり、埋蔵量の決まっている金と同じように考えることができます。

無限に発行することのできる現在の法定通貨は、供給量が増えれば価値が下落します。しかし、仮想通貨は上限が決まっているので、仮想通貨を使う人が増えるほど希少性が高くなり、値段は上がるのです。

先行者利益が大きい世界という見方もできますね。

理由4.値動きが激しい通貨が多い

仮想通貨は今、誰も予想できない早さで値段が上下しています。

他の投機対象とは比べものにならないくらい、1日、1週間で何倍にも価格が上昇することも!

そのため長期ではなく、「短期投資を行いたい人」にとてもオススメの金融商品です。

理由5.少額からの取引ができる

投機対象として、仮想通貨は非常に安い値段から取引ができます。

FXは、安定した利益をあげるのに数十万円から必要とも言われていますが、仮想通貨は取引所によっては1,000円か、それ以下からも始められるのです。

理由6.365日24時間取引ができる

世界中の人が同じ仮想通貨を取引するため、取引できる時間は36524時間です。

仕事で忙しくても、家に帰ってから少し時間があれば取引できます。

5.仮想通貨にはどんな種類があるのか

仮想通貨は1,000種類にも登ると言われていますので、全てを把握することはできません。ここでは「これだけは知っておきたいBIG3」をご紹介します。

(1)ビットコイン

ビットコインは、仮想通貨から切り離せない「仮想通貨界の王様」と言ってよいでしょう。

いわずと知れた世界最初の仮想通貨で、2009年に生み出されてから現代までに、価値が220万倍にも膨れ上がっている通貨です。

(2)イーサリアム

イーサリアムは、今後が最も有望な通貨だと考えられています。

イーサリアムは2013年に設計が始められ、2015年頃から日本の仮想通貨取引所で取引がスタートしました。イーサリアムの特徴は、スマートコントラクトという技術を利用している点です。

ビットコインの場合、ブロックチェーン上で全ての取引記録を管理していますが、イーサリアムは取引を行うと同時に、契約内容まで管理できます。

また、世界中の仮想通貨の多くがイーサリアムのシステムをベースとして生まれているのです。仮想通貨の王様はビットコインですが、仮想通貨の母はイーサリアムと言ってもいいかもしれませんね!

今後も機能向上のアップデートが準備されているので、将来的にはブロックチェーンを使ったシステムにイーサリアムが使用される可能性があります。

(3)リップル

リップルは、ビットコインの欠点を補うために開発されたと言われている仮想通貨です。これまでの時間のかかる送金時間、割高な手数料を改善するため、世界的にネットワークを拡大しようとしています。

ビットコインの送金は10分かかるのに対して、リップルは数秒で完了。

この特徴に目をつけた世界的大手銀行をはじめ、多くの銀行がリップルのネットワークに参画しています。

日本では、最大手銀行「東京三菱UFJ銀行」が2017年3月に、リップルを使ったネットワーク利用を表明。そこから価格が高騰し、約6倍近くの値上がりを見せて大きな注目を集めました。

6.仮想通貨を始めるには

仮想通貨を始めるには、次の2つのことが必要です。

ステップ1. 仮想通貨を手に入れる

ステップ2. 仮想通貨を保管する

皆さんが初めてお金を手に入れたときのことを思い出しましょう。

おこづかいをもらったら貯金箱に入れたり、財布に入れたりしましたよね。その流れと同じように、仮想通貨生活を始めていきます。

ステップ1.仮想通貨の手に入れ方

仮想通貨を手に入れる方法は、大きく分けて5つあります。

1:販売所で買う

2:取引所で買う

3:誰かに送ってもらう

4:マイニングで手に入れる

5:ポイントサイトなどで手に入れる

簡単なのは、1:販売所で買う/2:取引所で買う

販売所は、業者や企業から購入するところ。一方、取引所は仮想通貨を取引したい人同士で、売買するためのプラットフォーム上で取引します。

ただし、値段や取引量には差があります。手数料や価格などは、取引所や販売所を比較してから決めましょう。

3:誰かに送ってもらう

お金を友達に渡したり、おこづかいをもらう感覚で、仮想通貨を友人や家族に送金できます。いつか「この間の飲み会代返して」「仮想通貨で送るね!」という会話が当たり前になるかもしれません。

4:マイニング

マイニングは、少し仕組みが複雑です。簡単にいうと、仮想通貨の取引が正常に行われるためのお手伝いをした後、お手伝い代として仮想通貨をもらいます。お手伝いは誰でも行うことができますが、マイニングを行うには、時間や電気代などが発生することも知っておかなければなりません。

5:ポイントサイトで手に入れる

アンケートに答えたら、現金やポイントがもらえるサービスと同じようなものだと考えてください。何かに登録したりすると、仮想通貨がもらえることがあります。ただフィッシング詐欺も多いので、注意が必要です。

ステップ2.仮想通貨の保存方法

仮想通貨を手にいれたら、ウォレットという保管場所に保存します。

銀行では銀行口座、現金は財布、仮想通貨はウォレットです。

多くの取引所では、取引所内にオンラインウォレットがあります。そのオンラインウォレットに保管するのが一番簡単な方法です。

しかし、取引所のウォレットは、取引所自体がハッキングされたら一巻の終わり。そのため、通貨に対応している「アプリケーション型ウォレット(クライアント型ウォレット)」を利用するのがオススメです。端末がハッキングされない限り、大切な資産を安全に管理できます。

7.仮想通貨に危険はないのか?デメリットやリスクについて

仮想通貨は良いことばかりではありません。デメリット、リスクもあります

投資家は、このリスクを絶対に理解すべきです!一般的に、仮想通貨には4つのリスクがあります。

リスク1.価格変動リスク

どんな投機対象でも、「価格がどう変わっていくのか」リスクとして捉えなくてはいけません。とくに仮想通貨やビットコインは、1日で30万円暴落したり、上昇することも。

「気づいたら、大損していた…」ということもありえます。まさにハイリスクの投資です。

リスク2.信頼リスク

信頼リスクは、仮想通貨自体の信頼度に関するリスクです。

ポイントでも挙げたように、仮想通貨の信頼性や価値はみんなで決めます。

今はビットコインが1番価値のあるコインとして信頼されているものの、別のコインが勢いを増してきたり、事業者が不祥事を起こすと、信頼が一気に失われるかもしれません。

リスク3.取引所リスク

仮想通貨を保管したり、取引する場所は取引所です。もし外部のハッカーに取引所をハッキングされたときは、大きな損失となりえるでしょう。

2013年マウントゴックス取引所の事件では、内部の不正取引により500億円相当のビットコインが消失しました。

そのため、各自でウォレットをダウンロードするなど、対策を講じる必要があります。

リスク4.管理リスク

ウォレットを自分のパソコンやスマートフォンで管理するとき、パソコンやスマートフォンをハッキングされたり、PCを開くためのパスワードを忘れてしまうなど「管理リスク」もあります。

個人情報は誰にも教えてはいけません!これは全てにおいて鉄則です!

結論:仮想通貨はこんな人におすすめ!

仮想通貨にはリスクもあるので、必ずしも健全な投資とは言えません

それでも注意点をしっかりと抑えていけば、今後成長していく可能性を秘めています。だからこそ、適度に投資するのはオススメです。

最後に、投資は必ず生活に必要のない余剰金で投資してください。仮想通貨は1日で資産が2倍になることもあれば、全て吹き飛ぶ可能性もあります。

最悪なくなってもいいお金で投資することが大切です!

まとめ

仮想通貨を扱うには、メリットとデメリットがあります。

とくにリスクを無視して、取引を開始することはオススメしません!しっかりリスクを理解した上で、取引を開始しましょう!

仮想通貨という概念は、少しずつ世間に広まりつつあります。世界中の人々が乗り遅れまいと参入していることも事実です。今後も仮想通貨の世界は成長していくでしょう。

「損をしたくない」という気持ちは誰でもあることですが、少額からでも取引を開始できるのが仮想通貨の良いところです。

生活に必要のない余剰金で投資することを心がけて、適度に投資を行うなら良いでしょう。

  

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